Een 'free walking tour', waarom?

TIP

DEEL

Je kan op verschillende momenten ervoor kiezen om een stad te bezoeken. Bijvoorbeeld als dagtrip, maar ook tijdens een weekendje weg of een langere vakantie. Een feit blijft dat we pas echt geïnteresseerd zijn in de geschiedenis en cultuur van een stad wanneer we over onze landsgrenzen heen gaan. In ons eigen land wonen we in deze bewuste stad of denken we deze informatie al te bezitten. Maar je kunt nog veel meer ontdekken over de steden in eigen land dan je denkt. Zelfs over de stad waarin je zelf woont. Uiteraard sluit dit een bezoekje aan de buitenlandse steden niet uit.

Tijdens een stadsbezoek kan je je op verschillende manier door de stad bewegen. De meest voorkomende manier om je als toerist door een stad te bewegen is waarschijnlijk de welbekende hop-on hop-off bus. Je kent ze wel, bussen volgepakt met triest voor zich uitkijkende toeristen die hun camera onrustig in de aanslag houden terwijl de bus aan bezienswaardigheden voorbij raast. Allemaal om genoeg foto’s te verzamelen die thuis bekeken kunnen worden. Afhankelijk van de stad kan je ditzelfde ritueel ook ondergaan vanaf het water, al zittend in een rondvaartboot.

Een derde optie is de fiets. De fiets vormt een stuk vriendelijkere optie waarbij je veel meer vrijheid ervaart. Je kan met de fiets stoppen waar je wilt en je eigen route bepalen. Daarnaast bepaal je zelf het tempo en ben je nog sportief bezig ook! Toch is mijn absolute favoriet voor het ontdekken van een stad de ‘free walking tour’. Waarbij je al lopend de stad ontdekt. In deze blog vertel ik je precies waarom.

Wat is een gratis stadswandeling?

Wanneer ik een stad bezoek probeer ik altijd deel te nemen aan een ‘free walking tour’, een concept dat inmiddels bekendheid heeft over de gehele wereld. Dit soort van tours zijn precies zoals de naam ervan al omschrijft. Een gratis wandeling door de stad. Deelnemers aan de tour geven een vrijwillige bijdrage aan de gids die hen tijdens de tour begeleid. Een bijdrage is volledig vrijwillig, maar zoals je je wel kan voorstellen geeft iedereen wel iets aan het einde van de tour.

Free walking tours zijn altijd gepland en starten op een of meerdere momenten gedurende de dag. De tour kan de volledige stad beslaan, een thema behandelen of je rondleiden door een gedeelte van de stad. Dit laatste gebeurd meestal in grotere steden waar je niet in een wandeling van ongeveer twee uur door de gehele stad kan lopen. Deze gratis tours zijn relatief nieuw in vergelijking tot de traditionele rondleidingen te voet en brengen enkele grote voordelen met zich mee:

Lopen is (gratis)

Er zijn wat misverstanden over het concept ‘free walking tour’. De grootste van allemaal is dat ze gratis zouden zijn. Zoals ik hierboven al aangaf zijn deze tours niet gratis, maar geef je wat jij het waard vindt in de vorm van een fooi. Voordeel hiervan is dat je altijd waar van je geld krijgt, want jij bepaald zelf wat jij over hebt voor de diensten van de gids. Je zal dus ook nooit worden afgezet of het gevoel hebben dat je niet krijgt waarvoor je betaald hebt.

Het woord gratis moet je in dit geval dus niet letterlijk nemen. Gratis is bedoeld om de tours aantrekkelijk te maken voor de budget bewuste reiziger. Toeristen die ervaring hebben met te dure en commerciële begeleide tour georganiseerd door grote reisorganisaties. Maar de ‘free walking tour’ is niet alleen voor backpackers, ook voor reizigers die op zoek zijn naar een meer authentieke ervaring. Voor wie het woord gratis niet waardeloos betekent. Juist het tegenovergestelde, je krijgt een blik op de stad van binnenuit, verzorgt door iemand die al jaren in de stad woont. Dit levert een meer realistische en authentieke kijk op de stad.

"Het woord gratis moet je in dit geval dus niet letterlijk nemen. Gratis is bedoeld om de tours aantrekkelijk te maken voor de budget bewuste reiziger."

Een volledig persoonlijke ervaring

In de meeste gevallen worden de ‘free walking tours’ begeleid door freelance stadsgidsen. Dit zijn mensen die zelf in de bewuste stad wonen en je dus meer kunnen vertellen over de stad dan alleen een uit het hoofd geleerd verhaaltje. Zij zijn in staat om je een echte ervaring van de stad te geven door het verhaal te vertellen vanuit een persoonlijk en lokaal perspectief. Ze laten je letterlijk hun stad zien. Een tour die gekleurd is naar het perspectief van de gids en dus nooit hetzelfde is. Die niet gestandaardiseerd kan worden en terug te brengen is in een script. Dit alles maakt dat dit soort tours veel authentieker zijn en een volwaardige kijk geven op de plaats, historie, mensen en de cultuur.

Hiernaast zal een gids van een ‘free walking tour’ altijd gemotiveerd en gepassioneerd zijn. Uiteraard omdat ze hun inkomen pas achteraf verdienen maar ook door het type mens dat ze zijn. Vaak zijn de gidsen jonge mensen die worden aangetrokken tot dit werk omdat ze zelfstandig en flexibel kunnen werken. Ze werken samen als collectief of worden bijgestaan door een organisatie die de promotie van de tours verzorgt.

Lopen heeft de perfecte snelheid

Een rondrit per bus door een stad kan je in korte tijd veel bezienswaardigheden laten zien. Fietsen in een stad kan je vrijheid en flexibiliteit geven. Wandelen geeft het je allemaal. Waarom? Omdat het tempo precies goed is. Je hoeft je niet langs alle bezienswaardigheden te haasten en kunt bijna overal stoppen waar je wilt. Het geeft je de tijd om hier en daar een foto te nemen en bovenal voel je je vrij in je bewegingen. Ok, het is leuk om de groep bij te houden maar daardoor ga je je niet haasten. En alle bezienswaardigheden die je tijdens de tour hebt gezien, kun je na de tour gemakkelijk weer te voet passeren. Extra voordeel? Wandelen doet je herinneren waar je bent en geeft je het gevoel dat je de stad echt leert kennen.

Overtuigd om de volgende keer dat je een stad bezoekt een gratis wandeltour te doen? Kijk op FreeTour.com om te zien welke rondleidingen beschikbaar zijn. Of Google gewoon op de termen om de lokale organisaties te bekijken.

0 0 stemmen
Artikelbeoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties